S’amouracher de Prague, République tchèque

Prague, ville aux cents clochers, mère de toutes les villes, capitale de la République Tchèque, je vous aime. Je suis arrivée à Prague par hasard, afin de prendre l’avion pour rentrer chez moi après un mois de volontariat en Roumanie. Bien auparavant, on m’avait dit que Prague méritait d’être visitée mais je n’avais jamais songé à y aller. Qu’est-ce que je ratais, Prague est époustouflante! 

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Vue sur le pont Charles et le château de Prague

La première fois que je suis venue à Prague, j’y suis restée trois jours. C’était mi-août, c’est-à-dire que c’était l’horrible haute saison plein de touristes. J’ai dû faire avec les troupeaux de touristes qui suivaient leurs guides touristiques dans tout le centre ville. Et bien même avec ça, j’ai réussi à m’amouracher de cette merveilleuse ville.

Parmi les activités remarquables que j’ai pu faire pendant ce court séjour, il y avait l’Extravaganza Free Tour (en anglais) et le Clock Tower Bar Crawl.

Free Walking Tour

Quand je suis arrivée sur la place de la vieille ville pour le walking tour, il y avait beaucoup d’autres guides qui attendaient les touristes. Heureusement, ce jour-là, il n’y avait pas foule à l’Extravaganza Free Tour – nous étions six ou sept personnes. C’était vraiment agréable de faire un walking tour avec peu de personnes, c’était plus amical. Le guide touristique était aussi vraiment cool. Ses explications et ses histoires étaient intéressantes et claires, je buvais ses paroles! Avec cette visite de la ville, j’ai eu un aperçu de Prague et de son histoire. Je recommande vivement de faire une visite avec cet organisme, d’ailleurs ils ont plusieurs visites avec différents thèmes. Ils ont changé leur point de rencontre afin d’éviter la foule, vous pouvez maintenant rencontrer le guide d’Extravaganza à la Powder Tower.

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Le mur de John Lennon, un monument assez cool. Vous aurez peut-être la chance d’y croiser des musiciens.

Pub Crawl

Puisque le nombre de participants au walking tour était bas, j’ai facilement pu me lier d’amitié avec une Américaine. Après la visite, nous avons passé le reste de l’après-midi ensemble. Nous sommes allés dîner et puis nous avons décidé de joindre un pub crawl. Les barathons sont aussi proposés par les auberges de jeunesse et le staff vous amène directement au lieu de rencontre, ou alors vous pouvez rencontrer des promoteurs sur la place de la Vieille Ville. Nous avions choisi le Clock Tower Bar Crawl parce que c’était celui conseillé par mon auberge.

L’entrée pour participer au barathon est chère (14 euros) étant donné que boire en République Tchèque  est relativement peu cher. Je pense que c’est le seul point négatif. Il y a plusieurs avantages comme des shots gratuits et un barman dédié à servir le groupe, mais je trouve ça quand même assez cher. Cependant, je pense que ça vaut le prix parce que c’est un bon moyen pour rencontrer d’autres voyageurs et vous pouvez même de trouver un compagnon de voyage de cette façon. Bien entendu, le pub crawl est ce qu’un pub crawl doit être : un énorme groupe de backpackers faisant la fête, allant de bars en bars en boîtes de nuit. On aime ou on n’aime pas. La scène de clubbing est assez reconnue donc je pense qu’un pub crawl c’est un bon moyen de la découvrir.

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Place de la Vieille Ville

Pendant le pub crawl, j’ai eu la chance de rencontrer un Tchèque très sympa qui m’a fait visiter Prague les jours suivants. De cette façon, j’ai pu découvrir Prague à travers les yeux d’un local.

Prague, les incontournables

Ce que j’apprécie vraiment dans la capitale de la République tchèque, c’est qu’on ne doit pas dépenser des fortunes pour apprécier la ville. Il y a beaucoup de monuments et la ville elle-même est fabuleuse, je pourrais m’émerveiller pendant des heures devant les façades des bâtiments. Laissez-moi partager avec vous mes endroits préférés:

La Vieille Ville – Staré Město

La Vieille Ville est très charmante : des rues pavées et une architecture impressionnante. Je pense que la Veille Ville est la partie la plus bondée de Prague mais c’est compréhensible car cet endroit est magique. Le point d’orgue de ce quartier est sans doute la place de la vieille ville avec la Mairie de Prague et son horloge astronomique. C’est la troisième plus vieille horloge astronomique du monde! Chaque heure, l’horloge s’anime avec des sculptures qui s’actionne. Cela s’appelle ‘la marche des apôtres’.

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L’horloge astronomique de Prague.

Il y a aussi de nombreux artistes qui se produisent sur la place.

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Noisy Pots se produisant sur la place de la Vieille Ville

Il y a beaucoup de boutiques de souvenirs dans cette partie de la ville et les restaurants sont assez chers à cause des touristes.

Le pont Charles – Karlův most

Le pont Charles relie la vieille ville au petit côté.

Le plus vieux pont de Prague tient son nom de Charles IV. Il a été construit au XIVe siècle. Il est orné de statues de différents Saints comme Jean Népomucène qui a été jeté dans le fleuve car il ne voulait pas révéler les confessions de la Reine au Roi Wenceslas IV. La légende raconte qu’une auréole est apparue au dessus de l’eau lorsqu’il s’est noyé.

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Balade sur le Pont Charles

Le Pont Charles est très animé et j’aime beaucoup m’y balader. C’est le premier endroit où je vais lorsque je vais à Prague. Pour beaucoup d’artistes, le pont est source de création: peintres, caricaturistes, bijoutiers, musiciens… vous pourrez profiter de leur art! La vue sur le château y est aussi époustouflante.

Petit Côté – Malá Strana

Le Petit Côté est situé de l’autre côté du Pont Charles. Ce charmant quartier est pavé ce qui le rend très pittoresque. C’est un peu plus calme que la Vieille Ville mais il est tout de même bondé en haute saison. Dans cette partie de la ville, il y a beaucoup d’églises à visiter, la plus remarquable est sans doute l’église Saint Nicolas au style baroque.

De ce côté, il y a aussi de nombreux bars et magasins. L’une de mes boutiques préférées est Manufaktura, qui est un magasin tchèque qui fabrique des produits de beauté fabriqués à partir d’ingrédients naturels. Par exemple, j’aime beaucoup le shampoing et après-shampoing à la bière.

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La tour d’observation de la colline de Petrin

Au Petit Côté, nous retrouvons la colline Petrin. C’est un petit coin de verdure assez sympa. Vous pouvez choisir de monter la colline à pieds ou d’emprunter le funiculaire. Si vous souhaitez voir Prague avec de la hauteur, vous devriez visiter la tour d’observation. C’est un peu la Tour Eiffel tchèque. Si vous montez les 299 marches, vous aurez une vue magnifique sur Prague. Si vous ne voulez pas monter ces marches, vous pouvez simplement vous balader dans le jardin des roses ou aller dans le labyrinthe des miroirs (je ne recommande pas forcément ce lieu, ce n’est pas vraiment spectaculaire).

Le quartier du château – Hradčany 

Je ne peux pas écrire un article sur Prague sans parler du quartier du château qui est bien entendu abrite l’une des attractions les plus connues de la capitale tchèque: le château de Prague. Néanmoins, le château en lui-même n’est pas le seul endroit intéressant à visiter dans ce quartier.

Le château de Prague est connu pour être le plus grand château médiéval du monde. Il est situé sur une colline, donc c’est l’un des meilleurs points de vue pour avoir un magnifique aperçu de la ville (coucou Pont Charles) – allez-y la nuit, il y aura très peu de monde et les lumières de la nuit seront un petit plus assez sympa. Pendant la journée, je ne vais pas vous mentir, c’est plutôt rempli de monde. Il y a plusieurs façons de visiter le château: se balader dans l’enceinte du château (ce qui est gratuit), faire une visite par soi-même ou faire une visite guidée. J’ai testé la visite par moi-même et la balade dans l’enceinte du château. Je vous recommande la simple balade. La visite guidée est sympa parce que vous pouvez entrer dans les bâtiments mais il n’y a rien de très surprenant, la meilleure partie est à l’extérieur. Un truc sympa à voir c’est la cérémonie de la relève  de la garde à midi.

Après avoir visité le château, allez dans les jardins du palais. Les cinq jardins sont magnifiques et ce sont des endroits romantiques où vous pourrez vous relaxer. Le meilleur moment de l’année pour les visiter est bien entendu le printemps, lorsque les fleurs fleurissent. Mais les jardins du palais doivent aussi avoir un certain charme en hiver.

Un autre endroit à visiter dans le quartier du château est le couvent de Strahov, c’est l’un des plus vieux monastères au monde de l’ordre des chanoines réguliers de Prémontré. Dans l’enceinte du bâtiment, il y a une bibliothèque impressionnante qui peut être aperçue dans plusieurs films comme From Hell ou Casino Royal.

Manger à Prague

Si vous visitez Prague, je vous recommande vivement de goûter à la cuisine tchèque. Elle a la réputation d’être assez grasse et de tenir au corps, mais croyez-moi, c’est délicieux. Cela vous donnera l’énergie suffisante pour explorez la ville.

Nourriture

Mes plats préférés de la cuisine tchèque sont le guláš (sorte de pot-au-feu accompagnée de knedlíky qui sont des quenelles de pâte cuite à la vapeur) et pečená kachna (canard rôti servi avec du chou et des knedlíky). Les soupes tchèques sont aussi très bonnes, je vous conseille d’y goûter! Le svičková (boeuf braisé servi avec de la sauce, des knedlíky, de la crème fouettée et de la confiture de canneberge) est considéré comme le plat national de Tchéquie, donc vous devriez tester cette recette!

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Vous pouvez même manger un burger à la tchèque.

Si vous souhaitez quelque chose de plus léger, il y a le nakládaný hermelín (une sorte de camembert mariné) et utopenci, une saucisse marinée au vinaigre, poivre, laurier, oignons et piments, ce sont de très bons encas à déguster dans des pubs. Un autre spécialité tchèque sont les Chlebíčky. Ce sont des tranches de pain garnies de différentes préparations.

Boissons

Vous vous demandez peut-être ce que vous devriez boire en dégustant la cuisine tchèque. La réponse unanime est… de la bière! En effet, les tchèques aiment leur bière. Le pays consomme le plus de bière par personnes au monde avec 143 litres par an! Il y a beaucoup de variétés différentes mais la plus connue est sans doute la Pilsner Urquell.

Si vous aimez le coca, je vous conseille de l’échanger pour du Kofola. Ca ressemble à du coca mais le goût n’est pas le même. C’est assez différent mais c’est assez bon.

Les meilleures adresses

En allant à Prague, j’ai eu l’occasion des coins sympas où la nourriture est exquise.

  • U Dvou Koček (Les deux chats) –  Uhelný trh 10, Praha 1: c’est une brasserie traditionnelle fondée en 1678. Ils servent de la cuisine tchèque et brassent leur propre bière sur place!
  • Kavárna Slavia (Café Slavia) – Smetanovo nábřeží 1012/2, Praha 1: c’est un café/restaurant assez classe qui existe depuis 1884. Cela signifie que c’est un peu plus haut de gamme donc plus cher que la moyenne mais le lieu est parfait! Avec un peu de chance, vous pourrez avoir une table qui donne sur la Vltava et le château de Prague.
  • Kozlovna Apropos – Křižovnická 4, Praha 1: C’est un restaurant assez touristique mais le goulash que j’ai mangé là-bas était très bon! La bière Kozel y est aussi bonne!
  • Penzion u Švejků – Ú- jezd 22, Praha 1: Ce restaurant sert des plats traditionnels. Il est situé juste à côté de la colline Petrin et il y a une petite terrasse à l’extérieur.
  • Ovocný Světozor (Mets fruités) – Vodičkova 39, Praha 1:  dans cette boutique, vous trouverez de nombreux desserts mais aussi les fameux toasts avec plein de garnitures différentes. Ne vous fiez pas à la queue qu’il peut y avoir, le service est très rapide. Cet endroit se situe dans le Pasáž Světozor  qui mène au Františkánská zahrada où pouvez vous balader après avoir manger un morceau.
  • Bakeshop – Kozí 918/1, Praha 1: situé dans le quartier Juif, c’est un lieu idéal pour boire un café avec une petite douceur.

Petits conseils

  • Je vous conseille d’utiliser les transports en commun pour vous déplacer. Bus, trams, et métro vous emmèneront partout. Les taxis pourront être tentés de vous arnaquer si vous ne parlez pas la langue et que vous ne connaissez pas la ville. La marche est aussi une option.
  • Les mots tchèque que vous devez connaître sont : dobrý den: bonjour, ahoj: salut, děkuji: merci, Na shledanou: au revoir, et la phrase la plus importante de toutes, jedno pivo, prosím: une bière s’il vous plaît.
  • Le site officiel de l’office du tourisme peut être une source d’information intéressante si vous préparez un voyage à Prague.
  • La République tchèque a un nom officiel plus court qui est Tchèquie. La traduction anglaise « Czechia » a été reconnue il y a peu.

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